Lors de son lancement mondial la semaine dernière, New Balance a présenté une gamme de nouvelles chaussures de course inspirées de sa nouvelle technologie FuelCell. L’équipe de conception de New Balance a prétendu avoir étudié chaque élément de notre sport simple jusqu’au moindre détail, dans le but de rendre plus rapide aussi bien l’élite que le coureur de tous les jours.

Le lancement s’est concentré sur la FuelCell 5280 – une chaussure de course plate pour la route, mais aussi sur les trois nouvelles chaussures de la collection FuelCell – la Rebel, la Propel et l’Echo, qui seront introduites plus tard cette année. Nous nous sommes assis avec Kevin Fitzpatrick – directeur général de la course à la performance et de l’entraînement chez New Balance – avant de décoller avec le nouveau FuelCell Rebel.

Quelle est la différence entre les quatre chaussures de la gamme FuelCell ?

La nouvelle gamme FuelCell possède les caractéristiques de rebondissement les plus élevées de toutes les mousses de performance New Balance précédentes. L’objectif est de réaliser votre meilleur temps au 5 km, au 10 km ou même au marathon, mais comment ? La plate-forme FuelCell est équipée de quatre chaussures :

FuelCell 5280 :

Une chaussure de vitesse sans crampons, faite d’une plaque multidirectionnelle en fibre de carbone qui se plie et se fléchit au premier contact avec le coureur et est raidie pour une propulsion supérieure vers l’avant. La semelle intermédiaire est dotée de la mousse New Balance Performance et la tige Hypoknit offre un soutien élevé en cas de besoin. Lorsque nous avons interrogé Fitzgerald sur le processus de conception, il a déclaré à Runner’s World : “L’idée était avant tout de construire un crampon de course pour la route. Je pense que la meilleure chose qui est ressortie de ce projet est cette nouvelle mousse à haut rebondissement que l’on peut voir sur toute la gamme. Ce n’est vraiment pas une chaussure qui convient à tout le monde, mais une chaussure qui est construite pour très peu de coureurs. La chaussure coûtera aux coureurs environ 200 livres.

FuelCell Rebel:

Alors que le 5280 ne convient certainement pas à la plupart des coureurs, le Rebel est fait pour le coureur de tous les jours qui veut courir vite. Doté de la technologie FuelCell à l’avant du pied, il offre des performances de rebond élevées tout en étant léger. Fitzpatrick ajoute : “La Rebel est probablement la forme la plus pure de la 5280, nécessitant beaucoup de connaissances sur l’angle de lancement, l’atterrissage et la traction, ce qui en fait une chaussure de course beaucoup plus accessible. Le FuelCell se trouve dans la zone de l’avant du pied et est ensuite enveloppé dans une mousse potentiellement plus légère et plus ferme. L’idée de cette chaussure est d’en retirer le plus de poids possible. Il s’agit d’une chaussure résistante, idéale pour les journées d’entraînement rapide, mais aussi d’une excellente chaussure pour n’importe quelle journée de course. La chaussure coûtera 120 £ aux coureurs et sera lancée lors de la Journée mondiale de la course à pied (5 juin 2019).

FuelCell-Propel:

Une chaussure de course de tous les jours avec une plus grande quantité de mousse pour une conduite souple et réactive. Cette chaussure ira vite quand vous le voudrez, mais sera également confortable quand vous ferez un léger jogging. Le Propel a été conçu pour être confortable, comme l’explique Fitzpatrick : “La grande idée du Propel était de prendre la mousse innovante avec une force de rebond élevée et de la faire vraiment traverser la longueur de la chaussure. Nous savons que la mousse est un peu plus lourde, nous avons donc sacrifié un peu de poids, mais cela donne au coureur qui veut courir vite une course vraiment élastique. Cette chaussure offre une expérience incroyable sous les pieds – le rebond que vous obtenez d’eux est incroyable. L’hélice est dotée d’une tige en fibre de verre pour le soutien et d’une semelle NDurance. Il coûtera 100 livres aux coureurs et sera disponible en août.

FuelCell-Echo :

Fitzpatrick explique : “L’Echo est la plus commerciale des chaussures FuelCell. L’idée derrière cette chaussure est d’associer le New Balance à la vitesse et à la course. Avec l’Echo, nous voulions vraiment combiner cette technologie FuelCell avec la haute performance et la mode. Nous avons jeté un coup d’œil dans les livres d’histoire de la course New Balance et avons fait quelques clins d’œil au passé pour en faire une chaussure moderne, quotidienne et plus décontractée”. Il sera commercialisé en septembre au prix de 100 livres sterling, et la collection New Balance TCS New York City Marathon présentera une palette de couleurs spéciale en édition limitée.

Qu’en est-il des chaussures de stabilité ?

L’une des premières choses que nous avons remarquées à propos de cette gamme est le manque d’options de stabilité. Fitzgerald le reconnaît et déclare au Runner’s World : “La façon dont nous avons façonné notre semelle intermédiaire d’une certaine manière, elle guide le coureur et le maintient en bonne forme aussi longtemps que possible. Nous croyons vraiment que l’époque où un coureur achetait une chaussure et l’utilisait pour chaque entraînement et chaque jour de compétition est révolue.

“Nous avons déjà notre plateforme FreshFoam pour les coureurs de fond ou pour les coureurs qui veulent les porter pour leurs courses faciles ou qui veulent se sentir un peu plus frais. Avec la FuelCell, tout tourne autour des jours où vous voulez courir plus vite, ou des 5 km difficiles ou de votre marathon le plus rapide. Bien sûr, nous examinons toujours la façon dont nous assurons la stabilité, mais nous le faisons sans les méthodes traditionnelles qui ont parfois envisagé de corriger la surpronation d’un coureur”.

Comment se sentent les rebelles de FuelCell lorsqu’ils courent ?

Nos premières pensées ? Ce ne sont certainement pas des chaussures pour courir facilement. La conception de la chaussure est super légère, et même si vous vous promenez avec au départ, elles sont réactives et rapides. Pesant 208 grammes, la chaussure a une hauteur de chute de 6 mm et est conçue pour permettre à l’orteil de rebondir avec un ressort.

Nous l’avons testé quelques heures après l’avoir reçu lors d’un court passage à Brooklyn. Lorsque j’ai commencé à courir deux semaines après le marathon de Londres, avec des jambes lourdes et une vitesse ressentie de neuf minutes, j’ai été choqué en regardant ma montre et j’ai vu qu’il était plutôt 7h30 du matin. Un jour plus tard, plus de 13,1 miles dans le populaire semi-marathon de Brooklyn, ils avaient toujours cette sensation de vitesse, bien que dix miles après la course, ils se sentaient beaucoup plus fermes que l’Adidas Solarboost que je devais porter.

La construction de l’empeigne en forme de botte et de chaussette est conçue pour donner au coureur l’impression que la chaussure fait partie de son pied. Il s’adapte parfaitement et maintient le pied en place. Les chaussures semblent légères et agiles lorsqu’on court, mais la résistance de la FuelCell ne conviendra certainement pas à tout le monde.

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